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Mexican presidential elections: Now what?

Siguiendo las elecciones en México

Out of 4 tragically bad options Mexicans chose the return of the PRI probably under the slogan of “he’s a son of a b**** but he’s our son of a b****” or “más vale malo por conocido que bueno por conocer”. There are plenty of allegations of fraud, cheating, misuse of funds and “electoral engineering”, but unfortunately for those asking to have a complete rematch the election law only allows for annulation of the election in conditions that would pretty much require a civil war or another sort of massive social unrest nobody in their right mind wants.

The good news is that it seems that for the first time in Mexican history we have active citizen movements outside of the government and party system. If working democratic and economic institutions are needed for a healthy country, and the only watchmen of the common good are the citizens, it is nice to see that finally we are seeing people getting involved outside of the electoral cycle.

Let’s hope it doesn’t get completely co-opted by the party system, or worse.

Resumen de los candidatos presidenciales para México en 2012


A menos que vivas debajo de un árbol, si eres mexicano sabes que los candidatos a la presidencia de la república para el periodo 2012-2012 debatieron en televisión hace un par de días. He estado pensándolo mucho y, aunque no tengo aún decidido mi voto y no pienso anularlo tampoco, les comparto mi muy personal lista de ventajas y desventajas de cada candidato.  Para que tengan un marco de referencia de mis preferencias políticas, pueden leer mis reacciones a la elección de 2006, mi ideario político y mis opiniones generales de cada partido, que por desgracia no han hecho mucho en cambiar en los últimos 6 años.

Josefina Vázquez Mota (PAN)

Ventajas

  • Proviene de un partido que en el gobierno se ha encargado de mantener las variables macroeconómicas de manera estable: reservas fuertes, tipo de cambio flotante pero estable, baja inflación, baja deuda externa.
  • Tiene experiencia en el gabinete y como líder de bancada en el congreso.
  • Sería la primera presidente mujer del país.

Desventajas

  • Su campaña revela una ineptitud abismal.
  • Ofrece seguir las mismas estrategias de la guerra contra el narco que no han funcionado.
  • Su partido hizo un “pacto con el diablo” con el PRI.  Si Denisse Dresser dice que se necesitan “ciudadanos Frodo”, ese fue el momento en el que, al llegar al poder Fox, su partido nos salió con “The ring is mine” en lugar de destruirlo.
  • Sus propuestas para los que vivimos en el extranjero se reducen al tema de la migración a Estados Unidos. ¿Y la posición del país en el mundo qué?


Andrés Manuel López Obrador

Ventajas

  • Su gestión en la Ciudad de México en realidad parece haber sido bastante buena.
  • Después de 7 años de campaña ha recorrido todo el país. Al menos se puede decir que realmente lo conoce.
  • Propone un gabinete de expertos que (exceptuando uno o dos casos) no me parece tan malo.

Desventajas

  • Utiliza una retórica trasnochada de lucha de clases que después de 7 años ya tiene hartos a ciudadanos como a mí.
  • Algunas de sus ideas en materia económica me parecen lunáticas o hipócritas. Propone eliminar mono/oligopolios pero cuenta como su aliado a Carlos Slim: ¿”Voy a atacar los monopolios, exceptuando si son los de mis cuates”?. Propone también construir refinerías en miles de millones de dólares , pero no entiendo para qué si México ya no produce tanto petróleo y además comprarlas cuesta 150?
  • Sus propuestas a los que vivimos en el extranjero se reducen al tema de la migración hacia Estados Unidos. Lo mismo que con Vázquez Mota, el resto como que no existimos y el lugar del país en el mundo le importa poco.


Enrique Peña Nieto

Ventajas

  • Al parecer se rodea de un grupo de tecnócratas y operarios políticos hábiles que sacarían las reformas que el país requiere.
  • Tiene experiencia de gobierno.
  • Promete arreglar lo que necesita el país sin descomponer lo que está bien.

Desventajas

  • Sería el regreso del PRI.  Tal vez los más jóvenes no se acuerden pero el gobierno de 71 años del revolucionario institucional significó crisis recurrentes, devaluaciones, hiperinflación, represión, corruptelas, cacicazgos, asesinatos de candidatos incómodos, alianza con el narco, autoritarismo…
  • En lugar de erradicar al narco, se pactaría con él. Arregla los síntomas, pero no la enfermedad.
  • Aunque promete reafirmar el lugar del país en el mundo, su mensaje a los mexicanos en el exterior sólo nos “dora la píldora” sin realmente decir mucho.

Gabriel Quadri de la Torre

Ventajas

  • Propuestas liberales tanto en lo económico como en lo social con enfoque en desarrollo sustentable.
  • Experiencia en la iniciativa privada y en ONGs.
  • Su mensaje a los mexicanos en el extranjero incluye muchos puntos rescatables: habla del resto del mundo, no sólo de Estados Unidos y promueve la creación de un instituto cultural de México en el extranjero.

Desventajas

  • Es el títere de la novia de Chucky (Elba Esther Gordillo Morales) que tanto daño le ha hecho a la juventud mexicana y al país con su control del sindicato de maestros.  Si su partido gana el registro, miles de millones de pesos terminarán en el bolsillo de esa mafiosa.
  • No tiene experiencia ni muchos contactos en el Congreso.
  • Teniendo en cuenta cómo van las encuestas, un voto para él sería lo mismo que un voto para Enrique Peña Nieto y el regreso del PRI.

Dicho esto, no te voy a decir por quién votar, sólo que es mejor votar por alguien que votar en blanco.  Si lo deseas puedes ver 3 sitios web de análisis de las propuestas de los candidatos:

Si eso no es suficiente y tienes el tiempo, puedes leer las plataformas electorales de cada partido en la página del IFE.

Por último, para que te rías un rato después de tan pobres opciones, te dejo un video usando el meme del “Hitler Enojado” donde se entera de cómo estuvo el debate.

European Unity and its malcontents

I couldn’t agree more with the essay “Why America should care about the collapse of European Unity” by British historian Simon Schama. Read it first, but otherwise I will quote the last paragraphs:

Although it’s natural in brutally hard times to retreat back to tribal encampments encircled by walls of tariffs and fences against immigrants, this atomization of economic and political purpose needs to be resisted, on both sides of the Atlantic, if we are not to slide into another deep and dark age of violently angry populations and dangerously combative posturing.

Whether we like it or not, we are all—across the oceans and continents—entangled in a common destiny, perhaps more than ever in the entirety of the world’s history. We share the same predicament of a physically degraded planet; we are bound together—the Chinese bondholder and the American debtor; the Greek insolvent and the German banker—in the troubles of a common human home. Turning one’s back is not an option; it will merely guarantee that one day it will be stabbed by the mischief of history. To let the worst off sink is to make it harder for us all to swim. Better to hearken to John Donne: “No man is an island, entire of itself; every man is a piece of the continent … If a clod be washed away by the sea, Europe is the less, as well as if a promontory were …; any man’s death diminishes me, because I am involved in mankind, and therefore never send to know for whom the bell tolls …”

You know the rest. Take it to heart.

Fatiga con las campañas





Si apenas estamos en enero y en la tele sólo ves anuncios de los Precandidatos presidenciales, los candidatos confirmados, del Instituto Federal Electoral y de la Fiscalía Especializada para la atención de delitos electorales, yo creo que para Julio ya vamos a estar todos hasta el gorro de las elecciones.

A ver quién termina votando después de tanto desgaste. Qué pena.

Cronicles of a European crisis

It’s been a tough 2011 for Europe and it’s going to get tougher. The role of Finland in this whole mess is deeply contested, and is a result of the changes in Parliament after the elections last spring.  I personally think Finnish politicians are too smug (see Halla-Aho’s Greece comments).  They treat other countries in the EU like a poor relation, but they seem to forget that Finland might be on the receiving end of EU aid sooner than we would like.  While the current budget deficit is quite manageable, Finland has the fastest-aging population in Europe.This will have a huge impact in social services and pensions, so I would hope for a return to traditional Finnish caution from the current brashness.

If I put my Mexican hat on, it is very ironic to see developed countries not following their own rules and recommendations for economic recovery (see cartoon in Spanish).  I guess the IMF’s medicine is too bitter when you try it yourself.

Below you can see some pictures I’ve taken that show the discontent from the general public in different parts of the continent.

Protests
Protests in Corinth.
Austerity protests in Athens
Traffic rerouted due to the austerity protests in Athens.
Strong opinion
Strong opinions in the London tube.
Somebody tell me how much they make with my money
Madrid. "Somebody tell me how much they make with my money" / "You should understand what they say".