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Finlandia Disneylandia

Aku Ankka
No sé qué sea peor, que a los mexicanos en el extranjero automáticamente les pongan bigote y sombrero, o que a los finlandeses en el extranjero no les entiendan ni de dónde son.  Me había tocado que confundieran a Finlandia con Irlanda, Tailandia o Filipinas, pero el premio se lo lleva una dependienta en una tienda en Ixtapa que confundió al país donde vivo con Disneylandia. O_o

Obviamente semejante “lapsus” combinado con mi natural simpleza ha creado un sinnúmero de situaciones imaginarias cuyas dotes cómicas dependerán en gran medida del estado de la audiencia:

¿Ciudadanos de segunda? Mexicanos nacidos en el extranjero

Mis nietos, si nacen fuera de México, no podrán ser mexicanos aunque su padre lo sea mientras cualquier persona sin lazos de parentesco con el país puede acceder a la nacionalidad mexicana mientras haya nacido allá, aún cuando el resto de su vida la pase en cualquier otro lugar.

Este rollo de las nacionalidades no está hecho pensando en el mundo globalizado en el que vivimos, pero para cambiar la ley no es tan sencillo ya que estamos hablando de la Constitución. ¿Algún político se apunta?

A world without airplanes

As many have experienced this past week, I don’t think that it would be as rosy as Mr. Alain de Botton remarks. Our world is humongously interconnected as you can see in the TED talk below (from TEDx Volcano, an impromptu event created by speakers stranded in London due to the recent contingency).

Severing links, however temporarily, is extremely painful in both personal and economic terms. You can ask the 7 million stranded passengers for their opinions if you think otherwise.  Many of them have been using social media tools to somehow cope with the situation, as Teemu Arina explains.

The past few days have looked quite a bit like a teaser of what a world without oil would be.  Hopefully it serves as a wake-up call to us all.

The three things I’d change in the Finnish education system

I am a proud product of the Finnish educational system (as well as the Mexican and Belgian ones), but as much as I think it gives you a great preparation, there is a few things that I’d like to see changed:

  • Knowledge of the world: While they focus a lot on the technical foundations of your chosen subject, cross-cultural, geographical and historical awareness outside of Europe seems to be lacking.  Funny given their strong focus on foreign language education.
  • Presentation skills: I’ve mentioned it before, but I think it’s crucial to know how to communicate and sell your ideas.  You only learn through practice, so it is very important to get started early. I remember I was doing English-language presentations already in 3rd grade.
  • Financial skills: This is something that would be necessary not only here in Finland, especially with the proliferation of express loans.  Knowing how to handle your money is a basic skill for life.

La maldición mexicana

Es interesante ver que algunas de las semillas de la presente situación en México fueron plantadas durante el llamado “milagro mexicano” de 1940-1971.  Clientelismo, monopolios y falta de valor agregado en las actividades económicas  son vicios que se hicieron fuertes durante esa época.  Algunos otros se fortalecieron más tarde, especialmente el narcotráfico, el descuido del sistema educativo y el enfoque exclusivo en Estados Unidos.

En las últimas semanas han llamado mi atención una serie de artículos en los que se manifiesta la preocupación de algunos sectores dada la situación actual de México, especialmente en comparación con nuestros vecinos latinoamericanos.  La diferencia nace, a mi parecer, de la decidia de la clase política y de la falta de una cultura democrática en la sociedad que complemente nuestro sistema político.  Somos buenísimos para quejarnos y para asistir a manifestaciones, pero díganme quién le ha llamado a su diputado o senador para pedirle que rinda cuentas.

Viendo desde fuera el número de oportunidades perdidas en los últimos 10 años por el exceso de politiqueros y la falta de verdaderos estadistas, y el estado de nuestra inversión en el desarrollo de recursos humanos a través de la educación, por desgracia no me sorprende el estado del país.

Por desgracia, como es más fácil armar mitotes que ponerse a trabajar, no soy tan optimista como quisiera. Espero estar equivocado.

Recommended book: Why your world is about to get a whole lot smaller

You might have heard of peak oil, the idea explaining the point in time when we have reached the maximum amount of oil produced, after which starts a decline that affects the world as we know it (and yes, I’m using this phrase on purpose).  Jeff Rubin, a Canadian economist, took the issue head-on in this book, explaining not only why in his view the current economic crisis is at its source one huge oil price shock, but also how will the world economy change once oil is not so plentiful, more expensive and there are more economies hungry for it.

Basically, what he predicts is an end to the current version of globalisation, where you have distributed value chains, cheap travel and products from all over the world at your doorstep.  I don’t know about you, but even if I live more or less ecologically, use renewable energy where possible and don’t have a car, such a future would wreak havoc with my lifestyle as it would be impossible for me to find the food I want and be able to visit my family over the holidays.  The subtitle of this blog is “musings from a child of globalisation” after all, isn’t it?

I think it is time to sweep this issue under the rug every time it is brought up and start thinking about what kind of innovations are needed.  Who’s with me?